NICARAGUA APERÇU

Nicaragua est le plus grand pays par zone géographique de l'isthme d'Amérique centrale, bordé au nord par le Honduras et au sud par le Costa Rica. C'est un pays tropical avec une riche biodiversité, des volcans actifs et deux grands lacs (Xolotlan et Cocibola). Elle est divisée en 15 départements (notre délégation passera la plupart de son temps à Managua et Chontales) et deux régions autonomes sur la côte caraïbe. La principale langue parlée est l'espagnol, mais en particulier sur la côte caraïbe, un large éventail de langues supplémentaires sont parlées, notamment le miskito, le mayagna, le créole et le garifuna. Le Nicaragua est avant tout une nation agricole, produisant à la fois pour l'exportation et pour la consommation locale. Certaines de ses principales cultures comprennent le café, les bananes, la canne à sucre, le tabac, le bétail, la palme, les haricots et le riz. Dans le cadre de la Méso-Amérique, les Nicaraguayens ont un système agricole traditionnel basé sur le maïs, les haricots et les courges. De nos jours, le plat classique est gallo pinto, un mélange quotidien de riz et de haricots rouges, généralement servi avec des bananes plantains et du fromage ou de la crème maison.

Beaucoup de gens ont entendu parler du Nicaragua à cause de sa politique. Après avoir obtenu son indépendance de l'Espagne en 1821, le Nicaragua a connu plus d'un siècle de combats politiques cycliques et de guerres entre conservateurs et libéraux, ainsi que de fréquentes interventions américaines de mercenaires comme William Walker, qui a envahi en 1856, s'est déclaré président, a décrété que l'anglais était le langue officielle et l'esclavage légalisé (heureusement, les armées d'Amérique centrale se sont unies et ont vaincu Walker). Un facteur central dans la politique du Nicaragua pendant une grande partie du XXe siècle et les deux premières décennies du XXIe est la figure d'Augusto César Sandino et ceux inspirés par son exemple. Sandino a brisé la tradition de la politique d'élite en organisant une armée de guérilla pour défendre les intérêts des travailleurs, des paysans et des indigènes contre les Marines américains qui ont occupé le Nicaragua de 1927 à 1933. Une fois les Marines partis, Sandino a déposé les armes au nom de la paix. Le chef de la Garde nationale formé aux États-Unis, Anastasio Somoza, a assassiné Sandino, fait disparaître son corps et massacré son armée, qui avait formé une coopérative à Wiwilí, Nueva Segovia. Avec le soutien des États-Unis, le régime de Somoza a gouverné le Nicaragua pendant 45 ans.

Greed: Anxious and excessive desire or appetite for goods or wealth.

En 1990, après une décennie de lutte contre les Contras soutenus par les États-Unis, un gouvernement néolibéral favorable aux intérêts américains a promis la paix s'il était élu, et les sandinistes ont perdu les élections de 1990. Une fois hors du pouvoir, une partie importante de la haute direction militaire, politique et intellectuelle du FSLN a quitté le parti et a renoncé au socialisme pour former un parti distinct, le Mouvement pour la rénovation sandiniste (MRS), qui s'est allié aux partis de droite au Nicaragua. ainsi que le Parti républicain américain. Au cours des années 90, trois gouvernements néolibéraux successifs ont privatisé les écoles et les soins de santé, ont partiellement privatisé la compagnie des eaux et ont inversé le processus de réforme agraire. L'analphabétisme a grimpé en flèche, tout comme la mortalité maternelle, et le bien-être social des Nicaraguayens a chuté. Cependant, le soutien au FSLN est resté fort dans les quartiers populaires et une grande partie des campagnes, et en 2006, Daniel Ortega a été élu président avec 38% des suffrages. Il a été réélu en 2011 avec 62 % des voix et en 2016 avec 72,5 % des voix.

Le Front sandiniste de libération nationale (Frente Sandinista de Liberación Nacional [FSLN]), a été fondé au début des années 1960, inspiré par la Révolution cubaine. Après des décennies de lutte, de discussions, de débats et de répression meurtrière de la Garde nationale, le FSLN a mené avec succès une insurrection qui a abouti au triomphe de la Révolution populaire sandiniste le 19 juillet 1979. L'emblématique campagne d'alphabétisation (qui a fait passer le taux d'analphabétisme d'environ 50 % à 12,7% en quelques mois), la réforme agraire (qui a redistribué 5 millions d'acres à 120 000 familles paysannes auparavant sans terre) et un puissant mouvement culturel de musique et d'art ont accompagné la révolution sandiniste. Cependant, l'administration Reagan s'est engagée à renverser la révolution et a développé une guerre en utilisant les Contras (dont certains sont maintenant connus sous le nom de Résistance nicaraguayenne et ont rejoint la Via Campesina). La guerre de Contra a impliqué plus de 1 300 actes de terrorisme, principalement contre des cibles civiles telles que des cliniques de santé, des écoles et des volontaires (dont l'artiste et ingénieur de 27 ans Ben Linder de Portland, Oregon). En 10 ans, quelque 50 000 Nicaraguayens ont été tués, alors que les ouvriers, les étudiants et les paysans participaient à la défense de la Révolution.

Cette nouvelle ère de gouvernance du FSLN a été marquée par un modèle de consensus en trois parties entre le gouvernement, les travailleurs et le secteur privé, qui a permis une croissance économique et une stabilité politique sans précédent jusqu'à la mi-avril 2018. Au cours de la dernière décennie, le gouvernement a utilisé le concept de « restauration des droits » pour promouvoir le développement du Nicaragua : construire des maisons, des routes, des infrastructures hydrauliques et électriques dans les zones rurales, fournir des crédits publics, encourager les économies coopératives et fournir des soins de santé gratuits et une éducation gratuite ou à faible coût jusqu'à l'université. Le Nicaragua a été l'un des premiers pays à atteindre de nombreux objectifs du Millénaire pour le développement des Nations Unies, se classe parmi les meilleurs pays au monde pour la parité des sexes et a des niveaux de violence très faibles par rapport aux autres pays d'Amérique centrale.

However, the political situation in Nicaragua changed virtually overnight in mid-April of 2018 when three-part negotiations failed to solve an impending crisis in Nicaragua’s social security system, INSS, which is one of the areas of greatest advancement during the Sandinista government. Since 2017, the International Monetary Fund (IMF) has been calling for typical neoliberal reforms to the pension system: raising the retirement age from 60 to 65 and nearly doubling the number of weeks in which workers would need to pay deductions from their paycheck into the system in order to access a pension. The private business lobby, COSEP, walked away from negotiations after the government declared that raising the retirement age was off the table. The Nicaraguan government, however, unilaterally introduced into law a reform—since canceled—that put most of the weight of INSS’ solvency crisis upon the shoulders of the corporate sector. The private sector called for protests, as did the major media outlets.

The government was accused by mainstream media of violently repressing protests, and a political crisis ensued as opposition groups called for the President, Vice-President, and members of the Supreme Court and National Assembly to be disposed and an interim government installed. Opposition groups constructed hundreds of roadblocks along the main highways and in urban centers, many of which were guarded by groups of paid, armed men. These roadblocks didn’t just block traffic, but were spaces of violence by the opposition that included torture, rape and murder of Nicaraguan citizens, often with the complacency or support of the Catholic Church. Many public buildings and private infrastructure were also heavily damaged, particularly the infrastructure that supports the popular classes. After three months of stand-off, the protests waned and the police regained control of the streets of Nicaragua. Since July 2018, all roads have been clear.

The 2018 violence largely had an urban character. While the countryside was affected and small farmers had challenges getting their product to urban markets, peasants and workers of the ATC continued to produce food for their communities. Part of what made the countryside and the country as a whole more resilient during the coup attempt was precisely that Nicaragua grows the majority of its own food and these products circulate in the popular economy rather than large supermarkets.

The 2018 coup attempt failed internally. While a certain degree of political polarization persists, peace has  essentially been restored and Nicaragua is once again the safest country in Central America. The majority of the Nicaraguan people and political groups are committed to working toward reconciliation and maintaining a peaceful country. There is an ongoing dialogue between representatives of the Nicaraguan government and some opposition groups. Members of the January 2019 Friends of the ATC delegation saw a Nicaragua in peace, with spaces for family recreation, nightlife, and new roads under construction. Internationally, however, there continues to be a battle against Nicaraguan sovereignty. The United States Congress passed the NICA Act, which includes economic sanctions that prevent Nicaragua from accessing loans, and USAID has given another $1.5 million to Nicaraguan opposition groups.

Le Nicaragua et l'ATC

L' ATC est une organisation autonome et ne reçoit aucun argent du gouvernement, bien que la plupart de ses membres s'identifient au sandinisme. L' ATC s'organise depuis 42 ans dans divers contextes politiques et ne cessera jamais de s'organiser pour défendre les droits des personnes qui cultivent la nourriture du Nicaragua. L' ATC souligne l'importance des programmes sociaux promus par le gouvernement actuel pour améliorer substantiellement la qualité de vie à la campagne pour les travailleurs réguliers et les paysans. Bien qu'il reconnaisse que les gens peuvent avoir des critiques du gouvernement et du président actuel, l' ATC ne peut jamais se ranger du côté de Donald Trump et des autres tentatives impérialistes d'interférer avec la souveraineté nationale du Nicaragua. Les propres problèmes du Nicaragua doivent être résolus par le gouvernement nicaraguayen et le peuple nicaraguayen.

Lectures complémentaires
Pour en savoir plus sur l'histoire de la résistance anti-impérialiste au Nicaragua, lisez l'impérialisme américain et le Nicaragua de Brian Willson et Nils McCune dans En direct du Nicaragua : soulèvement ou coup d'État?

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